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科学者が解明!セレブにゃんこ、リルバブちゃんの秘密

一時期、インターネットでねこ検索をかけると連日のようにヒットした
世界的に有名なセレブにゃんこ(「グランピーキャット」ことタードちゃんetc.)の
ニュースは、このところ影を潜めているのですが、みニャさん、それぞれ
独自に活躍されているようで、人気が低迷しているわけではありません。

おそらく梨の妖精の「ふなっしー」みたいに、コアファンに的を絞って
精力的な猫活を行われているのだと思います。

ところが昨日ひさびさに、「ねこねこNEWS」でもおなじみの
てへぺろ天使のリルバブちゃんのニュースがヒット!

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Photo:Twitter

まさか病気にでもなったとか!?と、滅相もないことを一瞬考えてしまいましたが、
特にそういうわけでもなく、ちょっと真面目なサイエンスの話題が
飼い主さんによりTwitter経由でシェアされておりました↓


投稿の本文は、
「速報:バブの魅力に秘められたミステリーを科学者たちが解き明かしました」

このツイートに添えられたお写真からもお分かりのように、
リルバブちゃんは、普通のにゃんことはちょっと違ったおんニャの子。
小人症に多指症、大理石骨病というたくさんのハンディキャップ背負った
お猫さまで、ボディのサイズも大人にゃんこなのに子猫並み。
何かと謎が多い生命体なのです。

そんなリルバブちゃんの遺伝子情報に興味をそそられたのが、
分子生物学を専門とする科学者たち。

リルバブちゃんのゲノム研究のためにクラウドファンディングで4年に渡って
資金を集め、彼女の遺伝子情報と個性的なルックスの関係性について
「LilBUBome」という名前のプロジェクトのもと、研究を進めてきたのでした。

その研究成果をまとめた論文が先日、電子アーカイブシステムで公開され
にわかに注目を集めているのです。

といっても、内容が内容なだけに、文系のねこねーさんには
何が何やら(苦笑)

Twitter投稿でも、その内容が簡潔に説明されているのですが、
やっぱり完璧に理解するにはハードルが高く…

大好きなにゃんこのことなら遺伝子レベルまで理解したい!という
ゲノムマニアの方のために、投稿を共有させていただきますね。
(参考までに、ねこねーさんによるざっくりした迷訳も載せておきます)


みなさんと「LilBUBome シークエンシング・プロジェクト」の結果をまとめた原稿
「クラウドファンディングによる、大理石骨病および多指症の原因となる
突然変異を同定するセレブリティにゃんこ Lil BUBの全ゲノム配列決定」
を共有することができて大変うれしく思います。


この原稿の中で、私たちはリルバブのユニークな特徴である
遺伝的原因を調査しています。彼女は、大理石骨病を患っており、
そのため、体のサイズが小さく、顎の発達が遅れていて歯もありません。
X線で撮影すると「三角フラスコ形」の骨がはっきりと写し出されます。
また指の数が多い多指症でもあるのです。


3つ目の投稿では、リルバブちゃんのDNAが、さまざまな意味で
通常のにゃんこのゲノムと違っていたことを指摘しています。

左の図はヌクレオチドの変化を、右の図はDNA(構造変異体)のサイズの違いを
表しているとのことですが、ねこねーさんは、すでにもうついていけない(苦笑)


TNFRSF11A / RANKと呼ばれる遺伝子に1文字のDNA欠失が見つかりました。
RANKは破骨細胞(骨の吸収に関与する細胞)の発生に不可欠なものです。
突然変異が、おそらくこれらの細胞の発達を損なう原因となり、
骨形成/吸収のバランスを変え、大理石骨病を引き起こしたものと思われます。


また、研究初期の発見として、私たちは、リルバブが
多指症を引き起こすことで有名な「ヘミングウェイ・キャット」と同じ
突然変異を持っていることに気づきました。それは、肢芽の発達に
重要な遺伝子(ソニックヘッジホッグ)の1文字の変化です。

以上が、研究結果のダイジェストなのですが、お分りいただけましたでしょうか?

リルバブちゃんがミステリアスな存在であることはよくわかりましたが、
ねこねーさんは、やっぱりゲノムの謎を解き明かすより、
てへぺろ天使のリルバブちゃんのお顔を眺めていたいかなぁ♪

ということで、Twitter投稿の共有で、
彼女の近況報告もさせていただきます。

あいかわらず人気にゃんこのリルバブちゃんは、
インタビュー番組に出席したり…↓


キャットフードの広告塔として活躍したり…↓


大好きなパパさんに遊んでもらったり…↓


お鼻のお掃除をしてあげたり…↓


リルバブちゃんの毎日は、あいかわらず幸せいっぱい!
そして、そのラブリーなお姿で、多くのファンに幸せをたくさん届けているようです。

これからも巷のねこ好きさんから、ゲノム解析にコーフンする科学者さんたちまで
多くのファンを魅了しながら、世界のセレブにゃんことして
末長く活躍していただきたいですね♪


関連記事はこちら↓
Smithsonian.com(3月4日):Genome Sequencing Offers Clues About Celebrity Cat Lil Bub’s Unusual Appearance
The Washington Post(3月4日):Scientists have finally discovered what makes celebrity cat Lil Bub so ‘magical’
Geek(3月5日):Lil Bub’s Genetics Reveal Key Clues About Her Unique Cat Features

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