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まるで狼男!新種にゃんこ、ライコイ登場!

米テネシー州のブリーダーさんのところにいる新種のにゃんこが
一昨日あたりから、にわかに話題になっています。
短毛種のイエネコから突然変異で誕生したこの新種のねこちゃんは、
見た目のインパクト大!なんと、にゃんこのくせに狼男みたいなのです↓

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どう見ても映画「X-メン」シリーズに登場するウルヴァリンそっくり!
ワイルド俳優のヒュー・ジャックマンさんもビックリなお顔なのです。

Lykoiと命名されたこの新種の猫族は、にゃんこでありながら、
性格は猟犬のようなのだとか…オオカミはイヌ科イヌ属ですからね、
やはり見た目と性格は一致するということなのかな。

「Lykoi」という不思議な名前も、
ギリシャ語の「オオカミ」に由来しており、ズバリ「狼猫」の意味なのだとか。
動画で確認した発音によると、読み方は「ライコイ」でいいのかな?

目と鼻と耳、それからマズルと呼ばれるお口の周りに毛がないのが特徴的です。
ボディのほうも全体的に薄毛のマダラ状態。

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ブリーダーさんのウェブサイトによると、このオオカミにゃんこは、
狩りをするのが大好きで、見知らぬ人への警戒心も強く、
でも、すぐに人になついて、非常にフレンドリーにふるまうそうです。

満月の夜に凶暴なオオカミに変身してしまう狼男とは違って、
この子たちは飼い主さんに忠実で、友好的かつ遊び好きなにゃんこなのだとか。

新種のにゃんこといえば、「ねこねこNEWS」では以前、
縮れ毛のセルカークレックス(Selkirk Rex)についても取り上げましたが、
このライコイは、ブリーダーさんが人為的に作り出した純血種ではなく、
自然発生的な突然変異によって誕生したオオカミにゃんこ。
まさに猫の神様が作りたもうた奇跡の新種なのかもしれませんね。

毛のないにゃんことしては、スフィンクスが有名ですが、
DNAテストをしてもライコイとの遺伝的なつながりはなかったようです。

テネシー大学で遺伝的な疾患や皮膚病などについての調査も
行われましたが、特にこれといった異常も見つからず、
にゃんこのモフ毛らしからぬまだらな毛の原因について
科学者たちも最初は当惑…

その後、ある種の動物の毛包(毛穴より下にある髪の毛を取り囲む組織)は
毛を作り育てるための要素が完備されておらず、結果として
毛並みがまだらになることもあり得ると気づいたとのことです。

そのため、満月にならなくても、変身…じゃなくて毛の抜け替わりによって
一時的にスフィンクスのように丸ハゲ状態になることもあり得るのだとか。

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まだまだ認知度の低いオオカミにゃんこのライコイですが、
今秋に開催されるキャットショーで正式にお披露目される予定。
それを機に世界のにゃんこの血統登録期間であるThe International Cat
Association (TICA) による新種登録を狙っているそうです。

正式なブリーダーさんは、まだ世界に7名しかおらず、
貴重な存在のライコイの子猫をほしがる人たちから、
連日問い合わせが殺到しているようですよ。

たしかに、このまだら毛にゃんこはロン毛好きのねこねーさんも気になります♪
スフィンクスもそうですが、毛が少ないので、抜け毛が苦手なアレルギーの人にも
おすすめのにゃんこになるかもしれませんね。

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YouTubeで検索した動画もいくつかご紹介させていただくと…

まるでお風呂あがりのような、スケスケでペッタンコのまだら毛。
知らない人が見たら、心配してしまいそうですが、これが健全な姿なんですね↓



お次は、じゃれじゃれの子猫ちゃん♪元気だなぁ!
見れば見るほど、ウルヴァリンのファンは要チェックのねこさんです↓



ねこねーさんも不勉強で、この新種にゃんこの実体がまだよくわかっておりませんが、
こちらのブリーダーさんのHP(英語)には、詳細情報が満載です。
時間があるときに、じっくり読みたいなー♪↓

Lykoi Cats, the "Wolf Cat"

このHPは魅惑のお写真がたくさんアップされているので、
英語が苦手な方も必見ですよ!

関連記事はこちら↓
Daily Mail(2月11日):That's one freaky feline! Breeders develop a CAT that looks like a WEREWOLF and acts like a DOG

オオカミに似ているというよりも、
狼男に似ているマニア向けのライコイにゃんこ。
その特異なルックスから、本来のねこ好きさんとはまた別の人々の
ハートを射止めてくれそうですね。

この先、無事に新種登録されて、
にゃんこ好きのすそ野を広げていただきたいなぁ♪


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