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ネズミ捕り世界一!蒸留所のタウザーちゃん

先日の記事で、英スコットランドで銅像になったにゃんこ、
ハミッシュ君についてご紹介しましたが、覚えていらっしゃいますか?

過去記事はこちら↓
4月9日:銅像になったにゃんこ、ハミッシュ・マクハミッシュ

この時は、同じくスコットランドのエディンバラの街にある
有名なわんこの銅像、グレーフライアーズ・ボビーを引き合いに出しましたが、
どうやらスコットランドには、他にも、とても有名なにゃんこの銅像が
存在していたようです。

そのねこさんは、生涯で捕まえたネズミの数の世界最多の
ギネス記録を持つ実在のにゃんこ、タウザーちゃん。女の子です。

昨日、ネットを見ていたら、4月21日の歳時記ネタとして
今から51年前の4月21日に生まれた、この偉大なにゃんこのことが
銅像の写真入りで取り上げられておりました。

towsercat.
     Photo:ハザードラボ

ん?あれ、この銅像はハミッシュ君じゃないの???
と思って、調べてみたところ、どうやらこの写真の銅像のにゃんこは、
スコットランド最古のウイスキーの蒸留所で、ウイスキーの原料の
大麦をネズミから守るお役目を果たしていたねこさんの模様。

当時は蒸留所で「ウイスキーキャット」と呼ばれるネズミ捕りにゃんこを
飼うのはごく普通のことのようでしたが、このタウザーちゃんは、
捕まえたネズミを蒸留所の職人さんに必ず見せにきていたので、
彼女が亡くなる1987年3月20日まで捕獲したネズミの数は記録され続け、
ついに誉れ高きギネス記録ホルダーになることができたようです。

タウザーちゃんが生涯で捕まえたネズミの数は、
24年間で、なんと2万8899匹!
うーん、これは数え甲斐がある…職人さんが数えたくなった気持ちもナットクです。

捕獲したネズミの数もさることながら、24年間=24歳という
ご長寿にゃんこの世界記録も狙えたんじゃないかというほど
長生きしたことにもビックリです。

彼女の猫生最後の1986年のお誕生日には、同じ日生まれのエリザベス女王へ
蒸留所のスタッフからタウザーちゃん名義でバースデーカードが送られました。
その結果、エリザベス女王から直々にタウザーちゃん宛に
「(猫の年齢を人間の年齢に換算して)161歳の誕生日おめでとう」と
書かれたお返事が届いたという、すてきな逸話まであります。

気になったので、実際のタウザーちゃんのお写真を探してみたら…
銅像の印象よりもロン毛な、なかなかの美猫さんでした♪

towsercat2
Photo:Love Meow

towsercat3
Photo:Moggyblog

こちらは、動画版のタウザーちゃんの銅像↓
苔むした台座も、いい感じ♪きっと銅像になった今も、
台座の上でネズミを狙って目を光らせているんでしょうね。



タウザーちゃんについては、ウィキペディアでも説明されています。
日本語版もあるのは、うれしいなぁ♪ → Wikipediaタウザー (猫)

関連記事はこちら↓
ハザードラボ(4月21日):防災歳時記4月21日 ギネス記録保持”猫”のタウザー

さらに追跡調査したところ、
C.W.ニコルさんが書かれたこんな本もありました↓



   ザ・ウイスキー・キャット
   ― C.W.ニコルの世界



    C.W. ニコル (著), C.W. Nicol (原著),
    松田 銑 (翻訳)
    河出書房新社 (2002/02)
    [単行本]





(画像をクリックすると、AmazonのHPで詳細説明をご覧いただけます)

Amazonのカスタマーレビューによると、
これは1984年に出版された本のリメイク版のようです。
ねこねーさんも、まだ読んだことはありませんが、タウザーちゃんと同じ
ウイスキーキャットの任務についていたヌースというにゃんこが主役の
お話のようですね。GWに図書館で探して読んでみようかなぁ。

世の中には、ねこねーさんの知らないステキなにゃんこエピソードが
まだまだいっぱいんあるだなぁ。もっと勉強しなくちゃ!

これからも、世界の偉人ならぬ偉猫たちについて、
ときどきブログでご紹介できれば、と思います。
次にご紹介する偉猫は、どんなニャンコかな?乞うご期待!


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